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Last Barn Standing: L'art de faire revivre et de préserver les vieilles granges

Last Barn Standing: L'art de faire revivre et de préserver les vieilles granges

PHOTO: Shutterstock

De nombreux agriculteurs construisent de nouvelles granges, mais certains ont la chance d'acheter ou d'hériter d'une propriété avec de vieilles granges en place. Leur défi est de savoir comment empêcher ces vieilles granges de tomber. Heureusement pour ce groupe, John Porter connaît son chemin dans les vieilles granges. En grandissant, Porter a passé plus de temps dans les granges de sa famille vieilles de 170 ans qu’à l’intérieur de la maison.

La famille Porter possédait une laiterie de 400 vaches au Liban, dans le New Hampshire, et Porter passait sa part de temps à s'occuper des vaches et à entretenir les bâtiments. Il se souvient d'un été, rentré de l'université, quand il a travaillé avec son père et un charpentier local pour rénover l'une des granges, pilotant des brouettes remplies de béton humide pour couler un plancher. Le camion de béton ne pouvait pas s'approcher suffisamment pour couler le sol directement, il devait donc porter tout le poids de ce sol une charge à la fois.

En 2006, Porter a utilisé ses connaissances pour démarrer une entreprise de conseil appelée Farm Planning Services, et aujourd'hui, il est professeur de vulgarisation / spécialiste des produits laitiers émérite à l'Université du New Hampshire. Sa tâche spécifique? Aider les agriculteurs de la Nouvelle-Angleterre à garder leurs vieilles granges debout.

Bien sûr, un spécialiste ne peut pas aider tous les propriétaires de grange, alors Porter et son collègue, Francis Gilman, un ingénieur agricole émérite de vulgarisation, ont produit un livre intitulé Conservation Anciennes granges: éviter la perte d'une ressource précieuse (2001). Mais il ne s'attribue pas le mérite de l'idée:

«En 1999, mon patron faisait partie d'un comité qui voulait un manuel sur l'entretien des granges», dit Porter. "Il a levé la main et a dit:" John Porter l'écrira. "" Le livre a définitivement répondu à un besoin, se vendant à des milliers d'exemplaires depuis ses débuts avec une nouvelle édition prévue plus tard cette année. En plus de la préservation des granges, le livre couvre également l'histoire des granges en Nouvelle-Angleterre et contient une longue liste de ressources pour les propriétaires de granges.

Porter souligne que les propriétaires de granges peuvent obtenir une aide supplémentaire dans des États tels que le New Hampshire, où des organisations à but non lucratif privées telles que la New Hampshire Preservation Alliance offrent des subventions de contrepartie afin que les propriétaires d'anciennes granges puissent embaucher des entrepreneurs locaux pour générer des plans pour leurs prochaines étapes. Chaque entrepreneur fait des recherches sur l’histoire de la grange, évalue les options de rénovation et élabore une liste prioritaire des travaux nécessaires. La subvention de la NHPA est de 400 $ et le propriétaire doit correspondre à 100 $. Ensemble, c’est suffisant pour l’évaluation initiale. La campagne la plus récente de la NHPA consiste à amasser suffisamment d’argent pour aider 52 étables en 52 semaines.

Ce qu'il faut chercher

Dans ses présentations publiques sur la sauvegarde des vieilles granges, John Porter, le professeur de vulgarisation / spécialiste des produits laitiers émérite à l'Université du New Hampshire, offre quelques observations utiles.

  • Des taches noires révèlent de vieilles fuites d'eau; les taches blanches indiquent les plus récentes.
  • Les hangars attenants sont souvent au détriment de la grange; ils permettent à l'eau de passer entre les deux structures, tandis que la neige peut s'accumuler sur le toit attenant et endommager le mur adjacent.
  • Les minuscules trous des coléoptères poudreux ne sont pas à craindre à moins qu'il n'y ait de poudre blanche fraîche indiquant une activité récente. Il n'y a pas besoin de produits chimiques coûteux, car la pulvérisation de térébenthine peut arrêter ces coléoptères.

Neuf ou d'occasion?

La plus ancienne grange que Porter a vue perdue à cause de la négligence remonte à la fin des années 1700. Certains propriétaires sont débordés et démolissent une grange pour éviter les taxes et la responsabilité. Souvent, les veuves doivent lutter avec les exigences d'une ancienne grange. La plupart des granges que voit Porter ont plus d'un siècle, ayant été construites lors d'un boom de la construction dans les années 1850.

Certains propriétaires construisent de nouvelles granges à poteaux plus faciles à entretenir pour leurs animaux et réparent leurs anciennes granges pour les utiliser pour le stockage ou les stands de ferme. Sans but lucratif (ou d'économie d'argent), il peut être difficile de justifier les frais de rénovation d'une ancienne grange. Porter dit que les propriétaires qui assument le travail acharné éprouvent un grand sentiment d'accomplissement et sont heureux d'avoir rénové plutôt que de démolir pour construire une nouvelle grange.

Les auteurs Curtis B. Johnson et Thomas D. Visser sont d'accord. Dans Taking Care Of Your Old Barn (1995), produit par la Vermont Division for Historic Preservation et le Vermont Housing and Conservation Board, ils affirment que de nombreux propriétaires aiment simplement utiliser et prendre soin de leurs anciens bâtiments agricoles.

«Ils apprécient le caractère historique des granges, des écuries, des corniches, des cabanes à sucre et du paysage environnant», écrivent-ils, soulignant qu'il est souvent judicieux sur le plan économique de conserver de vieilles granges. «Ils [les granges] fournissent un espace de stockage et de travail précieux. Ils peuvent généralement être adaptés à de nouvelles utilisations à un coût bien inférieur à celui de la construction d'un remplacement. … Préserver le caractère historique d’une grange peut aller de pair avec l’utilisation économique et efficace d’un bâtiment agricole. »

Lorsqu'il envisage de réparer une grange, il est très important pour un propriétaire de s'occuper du haut et du bas de la structure et de ce qui pousse autour d'elle.

«Une grange survivra indéfiniment avec un toit solide et des fondations décentes», dit Porter. «Le plus grand coupable de la chute des granges négligées est la végétation envahissante qui est autorisée à pousser à côté d’une grange.»

Les branches d'arbres qui se balancent peuvent heurter un toit et créer des fuites. Les arbustes, quant à eux, peuvent retenir l'humidité et les débris organiques contre les appuis en bois - les poutres qui reposent sur les fondations en pierre - et les faire pourrir. Un seuil pourri provoque un tassement, ce qui fait perdre l'intégrité du toit et crée des fuites dommageables.

Étapes de préservation de la grange

Avant de commencer à préserver votre grange, vous devez déterminer votre objectif dans le projet.

"Voulez-vous empêcher une ancienne grange de tomber, créer une utilisation fonctionnelle pour un bâtiment abandonné ou restaurer la structure de manière authentique?" écrit Porter dans son livre. «Il est bon de se rappeler que la préservation implique de conserver l'intégrité structurelle d'un bâtiment, tandis que la restauration implique l'utilisation de matériaux et de techniques authentiques pour remettre le bâtiment dans son état du passé, souvent le jour où il a été construit.

Voici un résumé des étapes qu'un propriétaire d'une ancienne grange devrait envisager, selon Porter.

  1. Paysage par soustraction: Retirez les arbustes, les arbres et les vignes envahis qui masquent le bâtiment. Cela vous permettra de voir plus facilement ce à quoi vous avez affaire et de réduire tout dommage au toit, au revêtement ou à la fondation que ces plantations auraient pu causer.
  2. Observez attentivement: Utilisez un marteau et un ciseau - ou un tournevis à tête plate - pour vérifier le bois pour la pourriture qui pourrait être cachée à l'intérieur d'un rebord de fondation ou dans les bois de charpente exposés aux fuites de toit. Vérifiez l'aplomb des murs et des poteaux. Vérifiez le niveau des sols. Reculez suffisamment pour voir si le toit s'affaisse. Utilisez des jumelles pour vérifier l'état des bardeaux de toit. Promenez-vous dans la grange pendant une bonne averse pour voir où la pluie pénètre et pour identifier les problèmes de drainage.
  3. Fixer des objectifs: Souhaitez-vous simplement garder la grange debout, la développer pour une nouvelle utilisation, la préserver ou la remettre dans son état d'origine? Allez-vous demander une subvention pour compenser le coût d'un consultant? Ferez-vous le travail ou embaucherez-vous un entrepreneur local ou un restaurateur d'étable professionnel? Attendez-vous à un contrat «temps et matériaux» plutôt qu'à une offre à prix unique. Il y a trop d'inconnues dans les vieilles granges. Vous pouvez cependant garder un certain contrôle sur les coûts en abordant le projet par étapes.
  4. Faire un plan: Votre plan doit aborder les problèmes que vous avez identifiés et les objectifs que vous avez énumérés. Comment allez-vous financer les travaux? À quelle (s) saison (s) les travaux seront-ils effectués? Vous pourriez envisager le printemps et l'automne pour les travaux extérieurs et l'été et l'hiver pour les travaux intérieurs. Où devriez-vous commencer? Faites une liste des délais à prendre en compte et des outils dont vous aurez besoin pour acheter ou louer. Une fois ces étapes en place, le travail peut commencer.
  5. Réparer les fuites de toit: Cela empêchera la pourriture de se propager et pourrait simplement signifier l'application d'une bâche ou le remplacement à peu de frais de quelques mauvais bardeaux jusqu'à ce que les réparations de la fondation aient stabilisé la structure et lui aient remis sa forme d'origine.
  6. Fondation et drainage: Fixez définitivement les fondations et résolvez les problèmes de drainage. Le nivellement de la fondation modifiera toutes les réparations que vous avez effectuées, donc à part un patch de toiture temporaire, ne dépensez pas beaucoup de temps ou d'argent jusqu'à ce que la fondation soit solide. Si la fondation est en pierre, vous devrez peut-être engager un tailleur de pierre. Il est préférable de laisser aux professionnels le soin de soulever une grange pour remplacer des seuils pourris ou pour réparer une fondation en pierre. C’est un travail lent et délicat.
  7. Réparation de toit: Réparez le toit une fois la fondation installée et le bâtiment ne bougera pas. Garder un toit étanche est essentiel. «L'eau d'un toit qui fuit fera pourrir les planches de toit, les chevrons, la charpente et les planchers et endommagera ce qui est stocké dans la grange», écrivent Johnson et Visser. «Vérifiez votre toiture au moins une fois par an pour vous assurer qu'elle est étanche. Utilisez des jumelles pour scanner l'extérieur, en suivant systématiquement les rangées où la toiture se chevauche et tous les solins. Portez une attention particulière aux zones à problèmes potentiels où la toiture ou les solins pourraient tomber en panne, comme les arêtes, les avant-toits, les vallées, autour des coupoles, le long des murs qui se croisent et partout où la neige et la glace peuvent tomber d'un toit plus haut. "
  8. Design intérieur: Réparer la charpente et le plancher et autres éléments intérieurs. Le revêtement de sol est la caractéristique intérieure nécessitant généralement le plus d'entretien dans une grange bien utilisée. «Les fuites de toit et le foin en décomposition peuvent endommager le plancher et les solives du dessous, créant ainsi un danger», écrivent Johnson et Visser. «Nettoyez et balayez tous les quelques années les sols propres pour que vous puissiez évaluer leur état.»
  9. Revêtement: Réparez le revêtement en dernier, car c'est l'élément le moins critique pour la protection du bâtiment et pour la sécurité. «Le revêtement d'origine contribue grandement au caractère historique et à l'apparence des bâtiments agricoles et est souvent un bon indicateur de leur âge», déclarent Johnson et Visser. «Toute détérioration de la surface près du sol ou sur les corniches ou les soffites du toit doit être soigneusement évaluée pour s'assurer qu'elle ne cache pas les problèmes structurels ou autres problèmes graves qui doivent être réparés en premier. Les parements de panneaux rugueux et verticaux, tant que les panneaux restent intacts et bien ventilés, peuvent durer 200 ans sans être peints. La plupart des autres parements et moulures nécessitent une peinture pour les préserver. »

L'avant-dernière étape consiste, bien sûr, à prendre des photos de votre structure de grange à nouveau pour les publier sur les réseaux sociaux. Ensuite, vous pouvez faire la meilleure partie: embaucher un orchestre à cordes, appeler vos amis, cuisiner un cochon, organiser une fête et célébrer. Vous venez de sauver une vieille grange.

Matériaux de construction

En savoir plus sur la réparation de l'ancienne grange avec ces ressources.

Publications

  • Eric Sloane, An Age of Granges: une revue illustrée des styles et de la construction classiques des granges (2001) par Eric Sloan
  • Préserver les vieilles granges: éviter la perte d'une ressource précieuse (2001/2017) par John Porter et Francis Gilman. Visitez www.musterfieldfarm.com/preserving-old-barns pour commander.
  • Rénovation d'anciennes granges, hangars et dépendances (2001) par Nick Engler
  • Prendre soin de votre ancienne grange: dix conseils pour préserver et réutiliser les bâtiments agricoles historiques du Vermont (1995) par Curtis B. Visser, disponible en ligne ici.

Organisations

  • L'Association des musées d'histoire vivante, de la ferme et de l'agriculture: Cette organisation sert les personnes impliquées dans les fermes historiques vivantes, les musées agricoles et les musées en plein air de l'histoire et de la vie populaire.
  • Grange à nouveau dans l'Ohio: Ce programme d'extension de l'Université d'État de l'Ohio offre des opportunités éducatives, y compris des ateliers de grange, des conférenciers et des fiches d'information, pour que les gens en apprennent davantage sur leurs granges et autres structures agricoles historiques. Cela peut impliquer la préservation, la réhabilitation et la réutilisation des anciennes granges pour de nouvelles utilisations.
  • Alliance nationale des granges: Cette organisation nationale à but non lucratif coordonne les efforts de préservation pour sauver les granges historiques américaines. Les membres sont des agriculteurs et des citadins, des étudiants, des groupes historiques et des charpentiers.
  • Alliance pour la préservation du New Hampshire:
    . L’objectif le plus récent de l’alliance est de collecter suffisamment d’argent pour faire des évaluations sur 52 granges en 52 semaines.
  • Fondation de pierre: Les tailleurs de pierre de plusieurs pays se sont regroupés pour créer un répertoire national des tailleurs de pierre à louer. Ils accueillent également un rassemblement national et produisent un magazine qui présente la pierre fine. Le site dispose également d'un répertoire des organisations de maçonnerie au niveau de l'État.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 de Fermes de loisirs.


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