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Laurier de laurier: petits arbres, grande saveur

Laurier de laurier: petits arbres, grande saveur

Avec la permission de Sarah Gregg / Flickr

Il y a des endroits pires pour passer une escale de 16 heures que Madrid, en Espagne, au printemps. Après deux semaines au Maroc, j'étais prêt à trouver un restaurant de tapas chaleureux et à casser mon porc rapidement, et il restait beaucoup de lumière pour explorer les célèbres parcs de la ville. Une modeste place présentait quatre lauriers de la baie poussant dans autant de pots, chacun presque aussi grand qu'une VW Beetle. Chaque laurier de la baie était aussi dressé qu'un cyprès italien et aussi grand qu'un bâtiment de trois étages.

Dans le pot le plus proche de l'arrêt de bus, le tronc de l'arbre d'origine avait pourri. Un cercle de troncs feuillus s'était développé à partir des racines survivantes, laissant une grotte sombre et cachée de la taille d'une cabine téléphonique. En montant dans ce creux avec un collègue, nous avons espionné les touristes et Madrileños à travers l'écran de feuilles persistantes. Caché du policia, nous avons cassé quelques feuilles pour le parfum: un bouillon de clous de girofle, de citron, de muscade, de vanille et de cannelle. Nous avons regardé à travers le tunnel de branches vers un ciel bleu riche et, sagement je pense, avons décidé de ne pas grimper. Maintenant, je regarde le laurier de 5 pieds de haut (Laurus nobilis) dans ma petite cour avant, et je suis heureux de savoir que cela ne deviendra jamais aussi grand.

Les lauriers de la baie sont originaires de la Méditerranée, ils poussent donc très bien dans les climats secs le long de certaines parties de la côte ouest. Si vous pensez à ces lauriers de la baie d’Espagne dans leurs immenses pots, vous aurez une idée de ce qu’ils aiment: un sol bien drainé, peu d’eau et beaucoup de soleil. Ils se contentent également d'un sol maigre et alcalin avec un pH de 6,5 à 8. Ils ne deviennent pas aussi gros dans d'autres régions des États-Unis. Ils survivent dans la zone 7 ou plus chaude. Dans les régions plus froides du pays, vous pourrez peut-être en garder un pendant l'hiver dans un pot si vous avez une serre ou à l'intérieur dans une fenêtre très ensoleillée.

Pour la cuisson, les feuilles de laurier sombres et mûres ont une saveur plus forte que les jeunes feuilles. Mettez-en trois ou quatre dans une sauce tomate, un ragoût ou une soupe pour rehausser les saveurs de viande. Retirez-les avant de servir, car ils ne sont pas appétents. Les feuilles séchées ont une saveur encore plus forte et peuvent être conservées pendant un an si elles sont conservées dans un récipient frais et sec. De temps en temps, je casse une brindille feuillue pour les visiteurs du jardin sur le chemin du retour.

Certains hivers, je taille les jeunes branches flexibles et les enveloppe autour du cadre en métal de la couronne de Noël de l’année dernière. (Il est assez facile de brûler les branches de conifères séchées dans le foyer et de réutiliser le cadre métallique circulaire.) J'embellis la couronne de laurier avec un arc et des brins de baies de houx et je l'accroche à la porte d'entrée.

Les lauriers de la baie prennent très bien la taille. Un ancien laurier de la baie à Old Salem, Caroline du Nord, est taillé en forme de grosse flamme de bougie, et dans les jardins de Moore Farms, en Caroline du Sud, ils tondent fermement une haie de laurier-laurier - imaginez à quoi ça sent - pour aligner les sentiers et jardins séparés. Peut-être qu'un jour, je pourrai les convaincre de cultiver une grotte de laurier-laurier pour moi.

A propos de l'auteur: Frank Hyman est titulaire d'un B.S. en horticulture et en design et est un scout IPM formé à la vulgarisation. Il dirige son entreprise de jardinage depuis 20 ans au printemps et en été, et écrit, enseigne et voyage en automne et en hiver. En savoir plus sur Frank sur www.greatgardenspeakers.com.

Tags jardinage, arbre


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