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Science avicole: construire un meilleur poulailler

Science avicole: construire un meilleur poulailler

PHOTO: École de médecine vétérinaire UC Davis

Choisir de concevoir et de construire votre propre poulailler peut être une expérience passionnante et enrichissante qui offre de nombreux avantages. Lorsque vous construisez votre propre coopérative, vous avez la possibilité de personnaliser la conception en fonction de vos besoins spécifiques et pouvez dépenser autant ou aussi peu que vous le souhaitez pour le projet.

Il n'y a pas de moyen unique de construire correctement une coopérative. Une grande partie de ce que vous concevez et construisez dépend vraiment de la façon dont vous souhaitez élever votre troupeau et des types d'ajouts que vous souhaitez envisager, tels que des portes automatiques, des panneaux solaires pour un éclairage supplémentaire pour les poules pondeuses, etc.

Pour cette chronique, nous nous concentrerons sur la conception et la construction d'un poulailler mobile léger où les poulets passent la majorité de la journée à errer dans une zone clôturée de pâturage ou d'herbe et passent leurs nuits en sécurité dans le poulailler. Le poulailler peut être facilement déplacé, permettant ainsi au propriétaire de déplacer le troupeau en fonction de l'emplacement de l'herbe disponible.

Commencer

La première chose à considérer est le nombre de poules que vous prévoyez d'élever. La directive générale est d'avoir au moins 3 pieds carrés d'espace et 6 à 12 pouces d'espace de perche linéaire à l'intérieur du poulailler disponible pour chaque poule individuelle. Remarque: l'espace disponible n'inclut pas les nichoirs.

Si vous prévoyez d'acquérir votre troupeau en tant que poussins d'un jour, il est également important de noter si vous souhaitez ou non que votre poulailler fasse office d'éleveuse. Si tel est le cas, vous devrez construire quelque chose de bien isolé et capable d'être complètement fermé pour réduire les courants d'air et les prédateurs. De plus, vous aurez besoin d'un accès à une source d'alimentation pour les lampes chauffantes.

Pour en savoir plus sur l'utilisation de votre coopérative comme approche d'élevage, visitez la section innovations du site Web de l'UC Davis Pastured Poultry Farm (http://ucanr.edu/sites/poultry/files/236853.pdf). Lorsque vous prenez soin de vos poussins dans une couveuse, pensez toujours aux trois grands: nourriture, eau et chaleur.

Questions matérielles

Cette question des matériaux de construction est liée à votre budget. Cependant, vous devez également penser à la durée de vie de votre coopérative et aux conditions météorologiques de votre région.

Par exemple, alors que le plastique est facile à travailler, il peut devenir très chaud et, en plein soleil, il peut se dégrader rapidement. Le bois est plus attrayant, mais il est lourd et peut être difficile à nettoyer et à désinfecter. Des scellants peuvent être utilisés, mais en tenant compte de la santé de votre troupeau et des œufs de table qu'ils produisent, vous devez tenir compte de la toxicité potentielle si les oiseaux picorent le bois.

Pour notre conception de coopérative la plus récente à l'UC Davis Pastured Poultry Farm, nous avons utilisé un cadre en aluminium, un treillis métallique et des panneaux de bois peints pour construire nos coopératives mobiles. Alors que d'autres matériaux, y compris le bois, peuvent être utilisés pour construire l'ensemble du cadre, nous avons finalement déterminé que les tubes en aluminium EMT de 1⁄2 pouce étaient la meilleure option en combinaison avec des poutres de support en bois. Les tubes en aluminium sont légers, durables et peuvent être facilement boulonnés ensemble, donc plus faciles à démonter, si nécessaire. Il est également facile à nettoyer et à désinfecter, ce qui est une considération importante pour réduire la transmission des maladies. Si vous utilisez du bois, traitez le bois avec des peintures à base de latex ou d'autres produits similaires. Cela vous permettra de nettoyer et de désinfecter correctement le bois et d'éviter que l'eau ne pénètre dans le bois, ce qui peut provoquer une croissance microbienne supplémentaire.

Afin de garder le poulailler léger et de permettre une bonne ventilation, nous avons couvert le poulailler à l'aide d'une clôture de 1⁄2 par 1⁄2 pouce, ce qui permet une protection adéquate contre les prédateurs. La clôture s'étend jusqu'au fond du poulailler, formant le sol, et est facile à attacher à elle-même à différents angles. Pour garder les oiseaux au sec pendant la saison des pluies et au chaud en hiver, il est essentiel d'utiliser une clôture comme cadre pour fixer des bâches résistantes (imperméables mais sujettes aux dommages du soleil) ou un tissu d'ombrage (plus durable mais moins étanche), selon les conditions météorologiques de votre environnement.

Le poids final de notre cage à cadre en aluminium de 10 pieds sur 10 pieds était d'environ 120 livres. Le cadre peut facilement être agrandi ou réduit en fonction du nombre estimé d'oiseaux que vous prévoyez abriter. Des roues ont également été ajoutées pour rendre le transport de la structure encore plus simple. Nous avons utilisé des roues de 13 pouces; cependant, différents types de roues doivent être envisagés en fonction du terrain.

Nichoirs

Si vous avez des poules pondeuses, votre poulailler a besoin de nichoirs, à moins que vous ne souhaitiez vivre une aventure tous les matins à la recherche de l'emplacement des œufs. Les nichoirs offrent à vos poules un endroit sûr et désigné pour pondre leurs œufs. Vous devriez avoir au moins un nichoir pour quatre poules.

Les nichoirs peuvent être aussi simples qu'une boîte en plastique modifiée ou une caisse en bois faite maison. Pour la conception de notre coopérative, nous avons utilisé des nichoirs composés de deux bacs en plastique et d'une inclinaison en bois recouverte de gazon artificiel. L'inclinaison en bois permet aux œufs de rouler vers l'arrière du nichoir, où ils peuvent être facilement collectés via une porte tout en se tenant à l'extérieur du poulailler. Il y a un petit rabat à l'intérieur de chaque nichoir, constitué de la partie du bac qui a été découpée, qui empêche les poules de picorer leurs œufs. Nos nichoirs mesurent 20 par 14 pouces.

Enrichissements

Se percher ou se percher est un comportement important pour les oiseaux. Entre autres avantages, la densité osseuse des oiseaux est plus élevée lorsqu'ils sont autorisés à se percher. Des opportunités de perchoir devraient être offertes avant la quatrième semaine de vie.

Vous pouvez créer un espace de perche dans votre poulailler en installant une simple série de barres en bois. Les barres de repos doivent être d'environ
20 pouces du sol pour les poules et permettre à tous les oiseaux d'avoir environ 10 pouces de longueur de perche. Concevoir les barres de repos amovibles permettra de nettoyer plus facilement les barres et le poulailler en général.

Les portes automatiques permettent aux poulets d'accéder à l'extérieur dès le matin et les verrouillent à l'intérieur en toute sécurité pendant la nuit - le tout sans que vous ayez à être présent! Cela étant dit, bien que les portes automatiques soient excellentes, nous avons toujours l'impression de vérifier la nuit pour nous assurer que tous les oiseaux sont à l'intérieur.

Rester en sécurité

Les humains ne sont pas les seuls à aimer manger des ailes de poulet pour le dîner! De nombreux prédateurs, tels que les ratons laveurs et les coyotes, aiment se régaler d'oiseaux. Il est donc important de vous assurer que votre poulailler est solide et sécurisé, afin de fournir à vos poules un endroit sûr où se percher la nuit.

Évitez de laisser les aliments s'accumuler près du poulailler, ce qui pourrait attirer les rongeurs. (C'est une autre raison pour laquelle il est crucial de faire des mouvements de poulailler réguliers!) Vérifier qu'il n'y a pas de lacunes dans votre conception de plus de 1⁄4 à 1⁄2 pouce limitera également l'accès à l'intérieur du poulailler aux petits rongeurs. Les rongeurs hébergent des maladies qui peuvent affecter votre troupeau et augmentent vos coûts en consommant votre nourriture.

Bien qu'il soit courant pour la plupart des éleveurs de volailles de garder un poulailler fixe dans une zone, il y a des avantages à avoir un poulailler facilement déplaçable. En déplaçant le poulailler et en permettant ainsi aux oiseaux de passer leurs journées dans différents espaces extérieurs de votre propriété, vous pouvez réduire le dénudage de l'herbe et aider à fertiliser les terres disponibles de manière plus uniforme.

Indépendamment de ce que vous faites, utilisez des matériaux faciles à nettoyer et à intégrer dans l'environnement que vous utilisez. Prenez votre temps, faites vos recherches pour éviter de faire des erreurs courantes et soyez patient. Construire votre propre coopérative devrait être une expérience agréable et enrichissante.

Cet article a été écrit par Nicole Fernandez, une majeure en sciences animales à l'UC Davis; Maurice Pitesky, D.V.M. de l'École de médecine vétérinaire UC Davis - Extension coopérative; et Deb Niemeier de la UC Davis School of Engineering.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 de Poulets magazine.

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