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Question brûlante: l'agriculture avec des drones deviendra-t-elle la nouvelle norme?

Question brûlante: l'agriculture avec des drones deviendra-t-elle la nouvelle norme?

PHOTO: Andrew Turner / Flickr

Nous entendons beaucoup parler de la façon dont les drones, ou véhicules aériens sans pilote (UAV), seront utilisés pour livrer des colis, pour transmettre Internet dans des régions éloignées du monde ou pour cartographier les catastrophes pour les premiers intervenants. Mais quel sera leur impact sur l'agriculture? Et cet impact en fera-t-il la norme dans les exploitations agricoles - un accessoire de hangar à outils aussi parfaitement habituel que la houe ou la pelle aujourd'hui?

Naturellement, les avantages d'avoir une machine volante pour faire une partie de votre travail sont immédiatement évidents, sinon à la limite de la fantaisie. Les agriculteurs aiment les outils, en particulier les outils qui rendent ce qu'ils font plus efficace. Quand ils ne compactent pas le sol? Encore mieux. Et si les drones pouvaient faire cela, ils seraient adoptés. Mais j'ai le sentiment qu'ils feront bien plus que simplement sauver le fermier de quelques pas. J'ai le sentiment, même en tant que personne qui évite généralement les nouvelles technologies, qu'elles pourraient très bien tout changer.


Ce qui est disponible maintenant

L'imagerie est l'endroit où les drones auront leur premier impact, mais ce ne sera pas de vieilles photos de ferme. La vue à vol d'oiseau peut vous montrer la maladie avant que vous puissiez la voir au niveau du sol, capturant des images infrarouges à combiner avec des images visuelles qui, comme Chris Anderson le décrit dans le Examen de la technologie MIT, "Créer une vue de la culture qui met en évidence les différences entre les plantes saines et en détresse d'une manière qui ne peut pas être vue à l'œil nu." Ces drones agricoles peuvent également compter les cultures, les mesurer, vérifier leur densité et détecter les anomalies. Bien sûr, il existe des moyens de mesurer ces statistiques maintenant, mais pas tous les jours, ni sur une vaste superficie ni par vous-même.

Les avantages sont nombreux. Les agriculteurs biologiques ou conventionnels peuvent voir où leurs cultures ont besoin d'aide contre les ravageurs, les maladies ou la fertilité et peuvent appliquer leurs solutions directement aux zones touchées. Cela permettra à l'agriculteur d'économiser de l'argent sur des traitements coûteux et du temps, sans aucun doute, mais aussi de garder les polluants inutiles hors de l'air et de l'eau.

Ce qui vient

Il n'est pas difficile - sinon carrément irrésistible - de penser à ce que les drones pourraient offrir aux agriculteurs à l'avenir. Selon l'Association of Unmanned Vehicles International, jusqu'à 80 pour cent du marché commercial des drones sera agricole, et ils comprendront probablement plus que de simples caméras infrarouges. Les drones vont bientôt livrer des colis, par exemple. Qu'est-ce qui les empêche de livrer des aliments au bétail ou des outils d'un bout à l'autre de la ferme? Ou comment les empêcher d’identifier un ravageur ou une maladie et d’appliquer le traitement eux-mêmes? Et si une petite flotte de drones pouvait être utilisée sur de grands éleveurs de bétail comme des chiens de berger autonomes, mesurant les niveaux de briques dans l'herbe et déplaçant les troupeaux en conséquence pour utiliser le fourrage le plus efficacement possible sans avoir besoin d'un agriculteur? La flotte pourrait alors aller et tirer les tracteurs de poulets derrière le troupeau - la culture du carbone à son plus efficace. La raison la plus courante pour laquelle les agriculteurs ne se lancent pas dans le pâturage en rotation est la force humaine supplémentaire impliquée, alors laissez les machines le faire.

Je projette bien sûr ces idées. Pour autant que je sache, ils ne sont pas encore techniquement en préparation. Mais quand une petite machine volante est la toile, il est difficile de ne pas imaginer ce qui pourrait être créé.

Des drones pour les petites fermes?

Il y a ce terme qui souffle dans les petits cercles agricoles appelé récolte de données, et bien qu'un drone ne puisse pas ou ne puisse jamais cueillir vos pois, il pourra peut-être vous donner une ventilation semaine par semaine de la saison de croissance, collecter les chiffres du rendement des cultures et suivez à peu près toutes les autres informations dont vous pourriez avoir besoin. En termes de collecte de données, ils pourraient peut-être suivre vos traces et signaler les inefficacités. Ils pouvaient décomposer les plantes qui fonctionnaient le mieux lorsqu'elles étaient plantées où et à quelle heure. Pourront-ils un jour mettre le feu aux mauvaises herbes dans un jardin? Cultiver? Arracher les mauvaises herbes individuelles? Appliquer des pulvérisations foliaires? Je pense que nous n’avons même pas commencé à voir ce que ces machines peuvent faire. Pardonnez le cliché, mais quand il s'agit de drones dans l'agriculture, le ciel est littéralement la limite.

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