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La diversité des cultures diminue aux États-Unis, selon une étude

La diversité des cultures diminue aux États-Unis, selon une étude


Fusible / Thinkstock

Qu'apprenez-vous lorsque vous développez des portefeuilles d’investissement? Diversifier. Formuler un régime? Diversifier. Vous planifiez des cultures pour autre chose qu'une monoculture? Diversifier. Notre monde a besoin de diversité.

Les principes de base de l'agriculture durable comprennent la diversification des cultures et la rotation des cultures pour la teneur en éléments nutritifs du sol, la matière organique du sol, la lutte antiparasitaire et le sol. Alors pourquoi ce pays a-t-il beaucoup moins de diversité de cultures que ce dont il a besoin - et il s’envoie de plus en plus chaque année?

34 ans de monocultures

Il y a trente-quatre ans, les agriculteurs cultivaient un groupe de cultures plus diversifié qu'aujourd'hui, et la tendance est que la diversité des cultures continue de diminuer. Cela craint pour plusieurs raisons. Pour un, voyez les avantages de la diversité des cultures que j'ai mentionnés ci-dessus. Deuxièmement, moins de diversité signifie moins de capacité à faire face aux changements climatiques à la ferme. Et enfin, l'écosystème dans son ensemble pourrait être touché, selon une étude de la Kansas State University, de la North Dakota State University et de l'USDA.

Avec 22 pour cent de la superficie cultivée des États-Unis contigus, ce qui y est planté a un impact considérable, non seulement sur notre alimentation, mais sur les zones naturelles et développées qui l'entourent.

«Au niveau très simpliste, la diversité des cultures est une mesure du nombre de cultures dans une zone qui pourraient éventuellement travailler ensemble pour résister, remédier et s'adapter aux échecs potentiels généralisés des cultures, y compris les problèmes naturels, tels que les ravageurs et les maladies, la pression des mauvaises herbes, les sécheresses, et les inondations. » dit Jonathan Aguilar, ingénieur des ressources en eau de l'État du Kansas et chercheur principal de l'étude. «Cela pourrait également être considéré comme un moyen de répartir les risques potentiels sur un producteur. Tout comme dans le paysage naturel, les zones à forte diversité ont tendance à être plus résistantes aux pressions extérieures que les zones à faible diversité. En d'autres termes, la diversité assure la stabilité dans une zone pour assurer la durabilité alimentaire. »

C'est quelque chose que j'ai vu de première main pendant la saison de croissance cette année, lorsque six semaines de pluie ont décimé de nombreuses cultures qui poussaient sur la ferme. Celles qui ont survécu n’ont pas prospéré mais ont réussi à faire passer la ferme dans une période très difficile. La diversité des cultures est la réponse de l’agriculture durable à l’assurance-récolte.

Quelle est la diversité de votre région?

Bien que les nouvelles générales de l'étude KSU / NDSU / USDA ne soient pas encourageantes, certaines régions du pays se portent mieux que d'autres.

  • La région de l'Illinois, de l'Iowa, de l'Indiana et des parties de l'Ohio, du Missouri, du Minnesota, du Dakota du Sud, du Nebraska et du Kentucky compte 22 pour cent des fermes américaines et la valeur la plus élevée de la production agricole. Il a la plus faible diversité de cultures. C’est triste - mais pas surprenant - d’apprendre cela.
  • Certaines parties de la Louisiane, du Mississippi, du Kentucky et de l'Arkansas avaient une diversité de cultures significativement plus élevée en 2012 qu'en 1978. Bon travail, les gars!
  • Certaines parties de Washington, de l'Oregon, de l'Idaho, de la Californie, de l'Arizona, du Texas, de la Floride, de la Géorgie et de la Caroline du Sud, ainsi que des États le long de la frontière nord-est d'une partie du Minnesota à l'est du Wisconsin, du Michigan au Maine et au sud du New Jersey et de la Pennsylvanie ont le plus diversité des cultures. Continuez!

L'étude complète, évaluée par des pairs, est disponible en ligne si vous souhaitez approfondir ce qui se passe dans votre région et dans le pays.


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