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Cultures + Prairie = Conservation des terres agricoles

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Photo de Rachael Brugger

Un nouveau rapport qui calcule le coût de l'établissement de bandes de prairie au milieu de cultures en rangs suggère qu'il pourrait s'agir de l'une des pratiques de conservation les plus rentables et les plus faciles à offrir aux agriculteurs et aux propriétaires fonciers du Midwest.

La pratique innovante, qui a été étudiée par des chercheurs de l'État de l'Iowa pendant plusieurs années, convertit un dixième d'un champ cultivé en rangs en prairie pérenne, ce qui entraîne une réduction de plus de 90% du ruissellement du sol et des nutriments de l'ensemble du champ. Selon la nouvelle étude économique, le coût moyen pour traiter le ruissellement d'un acre est de seulement 24 $ à 35 $ par année.

Une nouvelle publication du Leopold Center for Sustainable Agriculture résume les résultats de cette étude économique, dirigée par John Tyndall, membre de l'équipe de recherche Science-based Trials of Rowcrops Integrated with Prairies et professeur adjoint en écologie et gestion des ressources naturelles à l'Iowa State Université. L'équipe STRIPs a mené ses recherches au Neal Smith National Wildlife Refuge dans le comté de Jasper, Iowa.

Les recherches antérieures de STRIP recommandent que des bandes de conservation des prairies soient plantées le long du contour d'une pente ou d'une voie navigable ou dans les zones à faible productivité des cultures pour maximiser leur efficacité. L'étude actuelle présente le coût annuel total de la pratique étalé sur un régime de gestion des terres de 15 ans. Cela comprend le coût de la conversion et de l'entretien des terres, ainsi que le coût d'opportunité de la perte de revenus ou de la rente d'une superficie retirée de la production agricole.

L'étude révèle que le coût de l'établissement et de l'entretien d'une bande de prairie est minime. C'est le coût d'opportunité annuel de l'abandon de la rente foncière ou de la valeur des cultures qui constitue l'essentiel - plus de 90 pour cent - du coût total de la pratique de conservation.

«Pour la plupart des agriculteurs, c'est le blocage», dit Tyndall. «Une quantité supplémentaire de terres est retirée de la production.»

Les coûts sont calculés sur la base d'une gamme de cultures et de valeurs foncières spécifiques à l'Iowa. La rente foncière est utilisée pour estimer la perte de revenus. Ainsi, le coût du traitement des eaux de ruissellement avec des bandes de prairies sur des terres agricoles à faible indice de pertinence du maïs s'élève à environ 24 $ par année; pour les terrains à haute RSE, le coût passe à 35 $ par an.

«Cependant, dans l'Iowa, les taux de location ou les revenus agricoles perdus peuvent être considérablement plus élevés que ceux reflétés dans la fourchette moyenne utilisée ici», dit Tyndall.

En 2012, la rente foncière la plus élevée enregistrée aurait porté le coût de plantation des bandes de prairie à plus de 60 $ par année par acre de cultures traitées.

C'est là qu'interviennent des programmes comme le programme d'incitation à la qualité de l'environnement ou le programme de réserve de conservation. L'étude suggère que les paiements versés à l'agriculteur ou au propriétaire foncier dans le cadre d'un contrat CRP réduiraient leurs dépenses annuelles à une moyenne de 3 à 5 dollars par année. année pour chaque acre de culture traitée par les bandes de prairie.

Jeri Neal, chef de l’Initiative écologique du Centre Léopold, affirme que cette recherche développe les connaissances existantes sur les bandes de conservation des prairies alors que l’équipe STRIP passe de la recherche expérimentale aux essais sur les fermes. «La transparence des coûts aide les agriculteurs à prendre des décisions de gestion des terres plus éclairées.»

Étant donné que la conversion de seulement 10 pour cent d'un champ en prairie peut gérer efficacement plus de 90 pour cent des problèmes hors champ, tels que la sédimentation et le transport des nutriments, cela représente une meilleure pratique de gestion très efficace sur les terres agricoles.

«C'est une recherche passionnante», dit Neal, «renforcée par des considérations pratiques de coûts.»

La publication «Le coût des bandes de conservation des prairies» se trouve sur le site Web du Centre Léopold, classée par titre.

Tags cultures, prairies


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