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Châtaignes Delmarvelous Farms

Châtaignes Delmarvelous Farms

Par Kimberly Button

© Photos par Ron & Diane Salmon

On pense que les châtaignes délicieuses sont parmi les meilleures du pays.

La plupart d'entre nous savent que les châtaignes peuvent être grillées sur un feu ouvert, grâce aux paroles d'ouverture de l'air classique des fêtes, «The Christmas Song».

Mais après les vacances, les châtaignes semblent être oubliées avec le gâteau aux fruits, le lait de poule et les chaussettes duveteuses de tante Ida.

Une ferme de Townsend, Del., Espère changer la stigmatisation de la châtaigne et enseigner à l'Amérique que les châtaignes ne sont pas seulement une friandise délectable, mais qu'elles peuvent être dégustées tout au long de l'année. Gary et Nancy Petitt pensaient probablement qu'ils passeraient leurs années de retraite à avancer à un rythme tranquille avec peu de stress et une charge de travail légère.

Au lieu de ralentir, cependant, ce couple novateur a entrepris une toute nouvelle carrière dans l'espoir de rajeunir une espèce végétale presque oubliée aux États-Unis.

Gary et Nancy Petitt ont pris un tout nouveau cheminement de carrière - la châtaigne - au cours de leurs années de retraite avec l'espoir de rajeunir cet arbre à noix aux États-Unis.


La mission des propriétaires de Delmarvelous Farms est de changer l’idée fausse du consommateur américain sur les châtaignes et de repeupler le pays avec cet arbre.


La récolteuse / balayeuse dispose d'un mécanisme spécial d'élimination des bavures.

Lorsque les Européens sont arrivés pour la première fois en Amérique du Nord, un quart des arbres étaient des châtaignes américaines.

Ces spécimens massifs mesuraient généralement plus de 100 pieds de haut, avec des troncs atteignant sept pieds de diamètre; ils étaient une source de nourriture nécessaire non seulement pour les humains, mais aussi pour la faune qui peuplait les forêts.

Les châtaigniers étaient également utilisés pour construire des maisons, des meubles et des clôtures. Au tournant du 20e siècle, un événement écologique dévastateur s'est produit. Vers 1900, un champignon a été introduit en Amérique sur du matériel de pépinière asiatique importé, ce qui a entraîné une brûlure du châtaignier.

De 1904 aux années 1940, la brûlure a détruit 3,5 milliards de châtaigniers américains.

«C'était la plus grande catastrophe écologique de ce siècle, du moins du point de vue des arbres», dit Nancy Petitt. «Avant la brûlure, on disait qu'un écureuil pouvait atteindre un châtaignier dans le Maine et ne redescendre qu'en Floride.»

Selon l’American Chestnut Cooperators ’Foundation,« aucune dévastation comparable d’une espèce n’existe dans l’histoire ».

Avec un nombre incroyable d'arbres tués soudainement dans les forêts, la faune a diminué en raison du manque de nourriture. Les agriculteurs et les habitants des régions ont également souffert, sans cultures vendables ni source de nourriture facilement disponible pendant l'hiver. Les châtaignes ont été rapidement oubliées au fur et à mesure que d'autres aliments de base ont été introduits.

La tradition de la famille Petitt
Cependant, tout le monde n'était pas disposé à abandonner l'espoir que les châtaignes repeuplent les forêts.

«Le père de mon mari avait une théorie selon laquelle la raison pour laquelle il n’y avait pas de petit gibier dans les bois était qu’il n’y avait pas de nourriture pour eux», dit Petitt.

Depuis que Gary était enfant, son père avait travaillé avec diligence pour réintroduire les châtaignes dans la forêt. Il a travaillé avec le US Forest Service et les Boy Scouts pour comprendre comment faire croître la population de châtaigniers. La solution de son père était d’introduire des châtaignes chinoises, résistantes à la brûlure du châtaignier que l’on trouve maintenant dans tout l’Est, dans les bois autour de sa maison dans le nord-ouest de la Pennsylvanie, créant ainsi une source de nourriture viable pour la faune.

Le travail primé du père de Gary a commencé à repeupler les forêts et a eu un impact indélébile sur Gary.

Lorsque le couple a pris sa retraite de leur travail en entreprise, les antécédents familiaux de Gary dans les châtaignes ont rapidement commencé à influencer leurs projets futurs. Cherchant quelque chose à faire, ils ont pensé à acheter une petite propriété dans le Delaware en vue de travailler avec des châtaignes comme le père de Gary.

Dans une torsion du destin, les Petitts étaient en vacances en Floride un an plus tard lorsqu'ils ont lu un article de magazine sur Chestnut Hill Nursery (maintenant appelé Chestnut Hill Tree Farm) à Alachua, en Floride, et son travail pour mélanger les châtaigniers américains et chinois.

Organisations de châtaigniers

Fondation American Chestnut
(802) 447-0110

American Chestnut Cooperator’s Foundation

Chestnut Growers of America
(360) 887-3669

Northern Nut Growers Association, Inc.

Association des producteurs de noix de Pennsylvanie
(717) 244-1834

Les Petitts étaient à proximité de la ferme et se sont arrêtés, où ils ont été généreusement initiés à une grande partie des recherches menées par Chestnut Hill Nursery pour rétablir l'industrie de la châtaigne.

Le mélange de la châtaigne américaine, prisée pour son goût sucré bien que difficile à trouver dans l'est des États-Unis, et de la châtaigne chinoise résistante à la brûlure, avec sa peau facile à peler, était exactement ce que recherchaient les Petitts.

«Nous recherchions en fait une noix commercialement viable, tandis que le père de Gary cherchait simplement des arbres qui poussent dans la forêt pour la faune», explique Petitt.

Ils ont acheté 500 arbres à Chestnut Hill Nursery en 1993 et ​​ont continué à ajouter plus de 1 000 arbres au cours des deux années suivantes à leurs 16 acres de terre dans le Delaware.

Cette combinaison unique de deux types distincts de châtaignes se révélerait être la gloire du Petitt. PLUS >>

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Pour plus d'informations sur les châtaignes Delmarvelous, visitez www.buychestnuts.com Pour consulter l'histoire complète de la brûlure du châtaignier d'Amérique, lisez "Sauver le châtaignier américain.”

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de septembre / octobre de Fermes de loisirs magazine. Procurez-vous un exemplaire dans votre librairie locale ou dans un magasin de collation et d'alimentation ou acheter un en ligne.


Voir la vidéo: The American Chestnut Orchard tour with Mandy Santiago (Septembre 2021).