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Cultiver du houblon pour le profit

Cultiver du houblon pour le profit



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Lancé comme culture commerciale sur la côte Est dès les années 1600, le houblon s'est rapidement étendu à la vaste superficie, au vaste approvisionnement en eau et aux conditions de croissance idéales du nord-ouest du Pacifique. Alors que la majorité de la production commerciale de houblon aux États-Unis se situe désormais dans l’Oregon, dans l’Etat de Washington et dans l’Idaho, le boom des brasseries artisanales a suscité un intérêt pour la production à petite échelle dans tout le pays. Les agriculteurs amateurs, les petites brasseries commerciales et les brasseurs artisanaux produisent maintenant avec succès du houblon en petits lots du New Jersey au Kentucky en passant par le Colorado.

Bases de Hop Yard

Si vous pouvez cultiver ou jardiner, vous pouvez faire pousser du houblon. Avec le nombre croissant de brasseries artisanales et de brasseurs artisanaux, et l'intérêt croissant pour les ingrédients locaux, ces houblons peuvent répondre à une demande des consommateurs au-delà de votre propre passe-temps de brassage artisanal.

Mark Maikkula est le directeur général de Boyd’s Bottom Hops & Wildlife à Lexington, Ky., Et vice-président de la Kentucky Hop Growers Alliance. «Faites vos devoirs et connaissez vos coûts», dit-il. «Le houblon est une plante copieuse, mais nécessite beaucoup de soins et d'attention.»

Maikkula souligne que la sélection du site est cruciale. Jan-Erik Paino, fondateur de Ruhstaller Brewery à Sacramento, en Californie, et Ruhstaller Farm & Yard, un parc à houblon situé à proximité de Dixon, en Californie, considère qu'une estimation juste de l'investissement est de 15000 $ pour un acre complet de houblon.

Lors de la sélection de votre site, gardez à l'esprit que les bines de houblon - pas une faute de frappe: les houblons sont techniquement des bines, pas des vignes, qui poussent autour d'une structure de support en hélice, tandis que les vignes grimpent à l'aide de vrilles ou de ventouses - peuvent atteindre 15 à 20 pieds, mais la recherche menée à l'Université Rutgers a révélé qu'un treillis de 10 pieds peut être suffisant tout en permettant une récolte manuelle plus facile. Une grande partie des coûts initiaux ira à la construction des treillis nécessaires pour les bines. En plus de ces systèmes de support, le houblon a besoin de la lumière directe du soleil et d'un sol bien drainé dans une zone protégée du vent.

Plantation et entraînement du houblon

Le houblon est une plante vivace et produit des bines annuellement. Il existe des plantes mâles et femelles séparées, mais seules les plantes femelles produisent les fleurs appelées cônes de houblon. Ces cônes contiennent de la lupuline, les huiles aromatiques et les résines qui donnent à la bière ses saveurs caractéristiques.

Les rhizomes de houblon peuvent être achetés en ligne ou dans les magasins de matériel de brassage, et ils sont généralement disponibles de mars à mai. Les rhizomes peuvent être plantés dès que le sol est exploitable, mais il est préférable de planter après le gel final. Le houblon doit être planté en rangées de collines distantes d'environ 8 pieds avec deux rhizomes par colline et les collines espacées d'environ 2 à 3 pieds.

«Le houblon est difficile à cultiver à petite échelle», conseille Paino. "Ils ont besoin de beaucoup d'attention, en particulier à la fin juin et au début juillet."

Cette période du début de l'été dont il parle est celle où vous devrez vous entraîner au houblon. Une fois que les pousses atteignent 1 à 2 pieds, elles sont prêtes à s'entraîner. Une ficelle à balles solide et instruite peut être utilisée pour créer votre treillis. Étirez la ficelle de 10 à 15 pieds sur la rangée. Ensuite, passez un morceau de ficelle sur chaque plante et fixez-le avec un piquet dans le sol à la base de la plante. Ensuite, vous devrez sélectionner les bines les plus solides pour enfiler le treillis.

«Ce que nous avons appris, c'est que plus n'est pas mieux», dit Paino. Ils ont commencé par sélectionner environ six bines, mais ils ont constaté que n'en sélectionner que deux produisait plus de croissance végétative et un meilleur équilibre entre le houblon et les feuilles. Il ajoute que le rapport idéal est d'environ 80% de cônes de houblon pour 20% de feuilles.

Une fois que vous avez sélectionné les candidats de palissage, enroulez-les dans le sens des aiguilles d'une montre autour de la ficelle. Taillez les haricots restants pour éviter les enchevêtrements et continuez à tailler tout au long de la saison de croissance. Les 2 à 3 pieds inférieurs de feuillage peuvent être enlevés une fois que les bines grimpent dans le treillis et produisent des branches latérales pour permettre plus de circulation d'air, réduisant les risques de maladie.

Le houblon a besoin de beaucoup d'eau. Un système d'irrigation goutte à goutte est idéal pour réduire les maladies qui peuvent résulter d'un feuillage humide. Le Ruhstaller Farm & Yard cultive environ 7½ acres de houblon, et Paino dit que la ferme utilise l'irrigation goutte à goutte à un taux de 1 gallon par heure. En avril et mai, ils exécutent un cycle de 12 heures par semaine. En juin, il passe à deux cycles par semaine, et en juillet et août, trois cycles par semaine. En ce qui concerne la production à plus petite échelle, selon Rutgers University Cooperative Extension, les plantes établies ont besoin d'environ 1½ pouce d'eau par semaine et un pH du sol entre 6 et 7.

Variétés de houblon

Les variétés de houblon les plus populaires aux États-Unis ont évolué pour devenir un mélange de houblon alpha qui fournit le composant amer important, l'acide alpha et le houblon aromatique qui se traduisent par des saveurs et des arômes distincts. Selon les Hop Growers of America, quelques variétés particulièrement populaires parmi les brasseurs artisanaux américains incluent Cascade, Chinook, Centennial, Crystal, CTZ, Triple Pearl, Cashmere, Willamette, Tahoma et Yakima Gold.

Récolte du houblon

La première année, peu de cônes se produiront à mesure que la couronne et le système racinaire s'établiront.

«Il faut trois ans pour arriver à la pleine production», dit Paino.

Généralement, la première année, vous aurez une production de 10 pour cent; le second, 50 pour cent; et ensuite, idéalement, 100 pour cent la troisième année. Après deux à trois saisons, les bines établies peuvent produire 1 à 2 livres de houblon humide chacune. (Le houblon humide est souvent un ingrédient dans le brassage, mais doit être utilisé le jour même de la récolte. Le houblon sec pèse environ quatre fois moins que le houblon humide à la récolte.) La période de récolte varie selon la région, mais a le plus souvent lieu entre le milieu Août et mi-septembre avant les premières gelées.

Les cônes de houblon sont prêts à être récoltés lorsqu'ils sont secs et délicats. Le cône sera parfumé lorsque vous le presserez et reprendra sa forme d'origine. La récolte d'une petite récolte de houblon peut être effectuée en coupant les bines lorsque la majorité des cônes sont prêts, ou en cueillant les cônes à la main.

Séchage et stockage du houblon

Les cônes de houblon récoltés doivent être séchés avant d'être stockés pour éviter leur détérioration. Le séchage à l'air est préférable et peut être effectué en étalant les cônes en une seule couche sur un écran de fenêtre. Gardez les cônes de houblon hors de la lumière directe du soleil et tournez-les tous les jours jusqu'à ce qu'ils soient secs. Vous pouvez également utiliser un déshydrateur ou un four pour aliments, mais les températures doivent être maintenues en dessous de 140 degrés F. Vous saurez que le houblon est sec lorsque la tige intérieure devient cassante. La lupuline sera également visible sous forme de poudre jaune et se séparera facilement du cône.

L'humidité, l'air et la chaleur peuvent priver vos houblons de qualité et de fraîcheur, il est donc important de se protéger contre chacun de ces facteurs lors du stockage. Un endroit idéal pour le stockage est dans le réfrigérateur ou le congélateur dans un sac en plastique scellable avec tout l'air éliminé, de préférence à l'aide d'une scelleuse sous vide. Paino suggère que le houblon stocké de cette manière pourrait durer jusqu'à deux ans. Les cultures plus grandes avec des systèmes de récolte mécaniques nécessiteront un four pour sécher le houblon. Les houblons séchés sont ensuite mis en balles et peuvent être stockés pendant un an ou plus.

Marketing et vente de houblon

Les brasseurs amateurs intéressés à expérimenter des variétés de houblon et les petites brasseries à la recherche d'ingrédients d'origine locale peuvent être une population cible pour les ventes de houblon à petite échelle dans votre région. En raison de l'augmentation de la demande, les prix du houblon ont grimpé ces dernières années. Selon la variété, le houblon peut se vendre entre 8 $ et 20 $ la livre.

Le consommateur moyen du marché fermier n’est pas à la recherche de houblon. Le simple fait d’ajouter votre récolte à votre tableau de produits ne vous rapportera probablement pas les ventes nécessaires pour récupérer vos coûts. Vous devrez vous identifier en tant que producteur de houblon dans votre communauté et contacter vos acheteurs potentiels. Prenez le temps de visiter les brasseries locales et les magasins de fournitures de brasserie. Contactez l'association des homebrewer de votre région. Non seulement cela annoncera que vous avez du houblon disponible, mais cela ouvrira les voies de communication afin que vous puissiez identifier les besoins locaux et ajuster votre variété de cultures de houblon si nécessaire pour y répondre.

Alors que la majorité du houblon est utilisé pour le brassage de la bière, Jan-Erik Paino, fondateur de Ruhstaller Brewery à Sacramento, en Californie, partage que le houblon est également un sédatif naturel. Historiquement, les feuilles étaient utilisées dans les bains chauds ou mises en sachets pour être fixées par l'oreiller de lit pour favoriser le sommeil.

Le houblon est une culture difficile mais enrichissante qui peut vous permettre de répondre à un besoin dans votre région. Bien que le développement d'un marché local puisse être un obstacle, Maikkula aime créer des réseaux et rencontrer de nouvelles personnes dans l'industrie, ainsi que des consommateurs.

«Il y a de la satisfaction à prendre quelque chose qui n’existait pas et à fournir un produit de qualité aux amateurs de bière locaux», dit-il.


Voir la vidéo: Cultiver le houblon, cest quoi? (Août 2022).