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Les agriculteurs amateurs sont-ils de «vrais» agriculteurs? Vous pariez que nous sommes

Les agriculteurs amateurs sont-ils de «vrais» agriculteurs? Vous pariez que nous sommes


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PHOTO: Shutterstock

Une conversation récente - si vous pouvez l'appeler ainsi - que j'ai eue sur Twitter m'a laissé amusé mais aussi abasourdi par la perception publique de l'agriculture. Un politicien avait tweeté sur les agriculteurs américains, générant un grand nombre de commentaires et de réponses. Je les ai scannés avec un œil cynique et une remarque a attiré mon attention: «Tous les agriculteurs sont ignorants et sans instruction.»

Eh bien, cela m'a attiré. Je me suis lancé dans un discours sur les universités qui accordent des terres et sur le fait que l'agriculture ne se limite pas à planter des graines et à ramasser des œufs. Cela a à son tour généré une vague de réponses mais, à ma grande surprise, aucune ne concernait l'agriculture et l'enseignement supérieur. Au lieu de cela, les Tweets se sont concentrés sur moi.

Un utilisateur de Twitter que j'appellerai Crissy L., par exemple, s'est concentré sur mon emplacement, notant que vivre dans le Midwest ne fait pas de moi un «vrai» agriculteur. Tyler J. a sauté sur mon commentaire sur ma voisine de l'autre côté de la rue, Pam - pas sur l'âne miniature de Pam et la ferme de chèvres naines de Pam, mais sur mon utilisation du mot «rue». Les «vrais» agriculteurs n'utilisent apparemment pas le mot «rue», donc je n'étais pas un «vrai» agriculteur. Boy C. a également centré son attention sur ce commentaire, affirmant que les «vrais» agriculteurs n’ont pas de voisins - ils n’ont que des kilomètres et des kilomètres de terres agricoles. La réponse la plus étonnante, cependant, est venue de Reagan T., qui a vu le lien vers mes colonnes Hobby Farms dans ma biographie et a déclaré que la discussion originale portait sur les «vraies» fermes, pas les fermes d'agrément.

Sensationnel.

J'ai eu le sentiment distinct que la plupart de ces utilisateurs de Twitter fondent leur concept d'agriculture sur l'idéalisme des livres d'histoires. Les «vrais» agriculteurs portent des chemises à carreaux et des salopettes en denim, passent la journée à conduire des tracteurs John Deere à travers leurs 300 acres de terres agricoles et stockent leurs tracteurs à la fin de la journée dans des granges rouges pittoresques mais délabrées. Pour être sûr, il n'y a rien de mal avec les gens qui font ça. Cependant, la réalité de l'agriculture a évolué au-delà du livre d'images pour enfants.

Emplacement, emplacement, emplacement

Je suis loin de la fille du fermier du Midwest dont les Beach Boys chantent dans "California Girls". Je suis en fait la fille d’un cadre de Wall Street. Cependant, je suis la petite-fille d'agriculteurs, et j'ai passé plusieurs années chez mes grands-parents ainsi qu'un été dans une ferme laitière en France. Cette jolie petite ferme contenait le lait le plus frais et le plus crémeux que j'aie jamais mangé, riche de la saveur des minuscules fraises des Alpes que les vaches adoraient grignoter.

Cette ferme était perchée à flanc de montagne juste à l'extérieur de Héry, en France. La ferme de mes grands-parents était située dans les Andes péruviennes. Ma ferme est dans le Michigan rural. Il est vrai que ma situation géographique ne fait pas automatiquement de moi un agriculteur, comme Crissy l’a fait remarquer dans son Tweet. Je suis un agriculteur du Midwest par choix. Ce couple français a choisi de posséder une ferme laitière plutôt que, disons, une station de ski. Mes grands-parents ont choisi d'être des agriculteurs plutôt que des pourvoyeurs d'aventure andine. Sauf ordonnance locale restreignant l'activité agricole, une personne peut cultiver n'importe où, des toits de Chicago aux terres frontalières de l'Alaska.

Tous les chemins de la vie s'unissent

Nicky est un technicien Internet. Todd est un optométriste. Katy est un vétéran de l'armée américaine. Et je suis journaliste et instructeur de conditionnement physique. Si vous pensez que nous n'avons rien en commun, devinez à nouveau: nous sommes tous des éleveurs de volaille. Nos expériences de travail diffèrent, tout comme nos formations et notre éducation. Nous n'avons peut-être pas grandi dans l'agriculture - ou n'importe où à proximité - mais nous sommes maintenant des agriculteurs. Nous transportons tous de la nourriture, remplissons des abreuvoirs, ramassons des œufs et regardons les singeries folles de nos poulets. Si vous avez rêvé de posséder votre propre troupeau mais que vous avez des scrupules parce que vous êtes dans la comptabilité, l’ingénierie ou la vente au détail, mettez vos hésitations au bord du trottoir. Si nous pouvons le faire, vous aussi. Après tout, nous étions tous novices à un moment donné, et pas un jour ne passe sans que nous n’apprendions quelque chose de nouveau.

La taille n'a pas d'importance

Toutes les fermes ne sont pas situées sur de vastes champs: ce que vous cultivez a une influence directe sur la quantité de terres nécessaires. Ma voisine Pam n’a pas besoin de beaucoup de terrain pour ses ânes et ses chèvres de la taille d’une pinte. Nigel, dont la ferme de miel est juste au nord de nous, garde ses ruches sur moins d'un quart d'acre. Emily cultive des légumes anciens dans une hoophouse dans sa cour latérale. Louis s'occupe de sa ferme houblonnière compacte juste au sud de nous. Nous vivons tous le long de la même rue (ou route, ou route rurale - appelez-le comme vous voulez) de notre canton, séparés par des acres ou tout au plus, quelques kilomètres. Est-ce que la taille de notre ferme fait que l'un de nous est moins agriculteur? Absolument pas.

Partout en Amérique, un nombre croissant de personnes se tournent vers l'agriculture, élevant des cultures et du bétail sur des parcelles de terre plus petites et plus faciles à entretenir. Parfois, la terre n’est même pas impliquée. Uncommon Ground de Chicago est un leader national de l’agriculture sur les toits. L'aquaponie, la culture hydroponique et le jardinage vertical sont populaires auprès des agriculteurs urbains et suburbains, tandis que l'élevage des abeilles et des poulets devient de plus en plus courant. Aucune de ces activités ne nécessite une superficie étendue, mais toutes sont de bonne foi.

Désolé, Boy C., mais pour ma part, je ne peux pas imaginer avoir 50 acres - ou plus - remplis de poulets. Ma poignée d'hectares me tient suffisamment occupé. De même, je suis certain que Rona, qui élève un troupeau dans la cour à Chelsea, a les mains pleines de ses poules et frissonnerait au travail impliqué pour garder mes troupeaux. Le troupeau de la basse-cour de Rona la qualifie-t-il d'agricultrice? Tu ferais mieux de le croire.

Un passe-temps qui travaille dur

Je me souviens très bien à quel point ce couple français a travaillé dur sur leur ferme laitière. Ils étaient debout avant l'aube, d'abord pour traire à la main leurs vaches, puis pour les conduire vers leurs pâturages. Le couple a passé beaucoup de temps à séparer la crème du lait, à mettre en bouteille les deux pour la vente et à baratter le beurre à la main. Ils n'avaient que six vaches, mais ils étaient occupés de l'aube au crépuscule. Étaient-ils riches? Pas du tout. Madame m'a confié une fois que leurs gains couvraient à peine les frais des bouteilles et des bouchons, les frais vétérinaires et les aliments d'hiver. Pour eux, garder des vaches et produire des produits laitiers pour leur poignée de clients les rendait heureux. C’est tout ce qui comptait.

C’est ce qui est au cœur de l’agriculture artisanale. Légalement, une ferme d'agrément est une entité agricole à but non lucratif. Ceux d’entre nous qui possèdent des fermes de loisirs n’en ont pas pour l’argent. Nous sommes motivés par des facteurs que nous considérons plus importants. Mon ami David adore simplement ses poulets et ses paons; ils apportent une grande joie à sa vie. Mon amie Paris adore développer des projets d'élevage et les voir se concrétiser dans ses troupeaux. Doug aime cultiver des légumes biologiques pour sa femme et certains clients. Et moi? Je prends plaisir à observer les interactions de mes oiseaux, entre eux et avec nous. Ils sont une grande source d’inspiration, d’amusement, d’éducation et de respect.

Mais ne pensez pas une minute, comme Reagan T. l’a fait, que l’agriculture de loisir n’est pas une «vraie» agriculture. Comme ce couple français, nous consacrons des heures sans fin à entretenir nos troupeaux, troupeaux, ruches et récoltes. Nous sommes souvent à la hauteur de nos oreilles en matière d'alimentation, d'engrais, d'eau, de désherbage, de soins médicaux, d'élevage et plus encore. Nous passons des heures à collecter, nettoyer, préparer, emballer, commercialiser et vendre les produits de notre ferme. Nous passons beaucoup de temps à nettoyer et à désinfecter nos outils, notre équipement, nos machines et nos abris. L’agriculture de loisir n’est pas comme la collection de timbres ou la broderie, des passe-temps que nous pouvons simplement mettre de côté et revenir quand nous ne sommes pas occupés. C’est une vocation et une vocation, un travail mais aussi un travail d’amour.

Êtes-vous un agriculteur amateur? Alors vous êtes aussi réel que possible, même si vous ne possédez pas une seule chemise à carreaux ou un ensemble de salopettes en denim. Je les possède peut-être, mais je n’en ai pas besoin pour me définir.


Voir la vidéo: VinStache #14: Mythe ou Réalité de la Minéralité? (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Jazzmyn

    Ce n'est pas logique

  2. Asentzio

    Je me suis abonné au flux RSS, mais pour une raison quelconque, les messages sont sous la forme de hiéroglyphes :( Comment résoudre ce problème ?

  3. Tamar

    Et que, si à nous de regarder cette question d'un autre point de vue ?

  4. Yervant

    Tout à fait exact ! Idée excellente, elle te convient.

  5. Gustavo

    À moi une situation similaire. J'invite à la discussion.



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